ΑΝΑΚΟΙΝΩΣΗ

Η τοπική αυτοδιοίκηση συνιστά το θεμελιώδες και πιο ζωντανό κύτταρο της δημοκρατίας και ο ρόλος της σε μια Ευρώπη που δοκιμάζεται σε πολλά επίπεδα, από τον Ευρωσκεπτικισμό και την άνοδο των ακραίων φωνών, έως τις οικονομικές ανισότητες, τις διαφορετικές προοπτικές ανάπτυξης και τη φύλαξη των συνόρων της, αναγκαστικά πρέπει να είναι αναβαθμισμένος.

Η άμεση επαφή που έχει η τοπική αυτοδιοίκηση με τη ρίζα των προβλημάτων που σήμερα, αθροιζόμενα, απειλούν την ευρωπαϊκή ενότητα και θολώνουν το όραμα που ονομάσαμε “Ευρώπη”, μπορεί και πρέπει να αποτελέσει την κινητήριο δύναμη για αλλαγές στον ευρωπαϊκό διοικητικό χάρτη, τέτοιες που να μπορούν να προσφέρουν γρήγορα χρήσιμες, πρακτικές και ουσιαστικές λύσεις. Είναι πεποίθησή μου, βασισμένη και στην εμπειρία μου των τεσσάρων ετών ως εκλεγμένου Αντιπροέδρου στο Κογκρέσο Τοπικών και Περιφερειακών Αρχών του Συμβουλίου της Ευρώπης, ότι η επόμενη μέρα για μια Ευρωπαϊκή Ένωση χωρίς αγκυλώσεις, με λιγότερη γραφειοκρατία και με μεγαλύτερη ευελιξία και αποτελεσματικότητα, θα βασίζεται σ’ αυτήν ακριβώς τη συνεισφορά της τοπικής αυτοδιοίκησης σε συγκεντρωμένη, πρακτική γνώση για τη ζωή, τις αγωνίες και τις ελπίδες των Ευρωπαίων πολιτών.

Η Ελλάδα είναι η πηγή των θεμελιωδών ανθρωπιστικών, πολιτικών και πολιτιστικών αξιών που συνιστούν το όραμα “Ευρώπη”. Ακόμη και το όνομά της, είναι ελληνικό. Και αυτή η Ευρώπη που πεφωτισμένοι ηγέτες ονειρεύτηκαν να συνθέσουν πάνω στις στάχτες δύο παγκοσμίων πολέμων, είναι το σπίτι μας. Δε θα το γκρεμίσουμε. Με πείσμα και αισιοδοξία απ’ τη μία, αλλά, απ’ την άλλη και με γνώση, επιχειρήματα, πρωτοβουλίες και ιδέες, θα φροντίσουμε να το κάνουμε ακόμη πιο φιλόξενο για τους λαούς της ηπείρου μας.